Biographie de Jean-Paul Sartre

Jean-Paul Sartre (1905-1980) est un écrivain et philosophe français, auteur d’une œuvre prolifique mêlant essais, romans et pièces de théâtre. Il est considéré comme l’un des philosophes marquants du XXe siècle.

 

Jeunesse et formation

Jean-Paul Sartre est né le 21 juin 1905 à Paris. Fils unique d’une famille bourgeoise, il ne connaît pas son père, qui meurt de la fièvre jaune un an après sa naissance. Il passe son enfance avec sa mère et ses grands-parents, les Schweitzer, et découvre la littérature dans l’imposante bibliothèque familiale. En 1917, sa mère se remarie et la famille déménage à La Rochelle. Malade, Sartre retourne à Paris en 1920 et y poursuit sa scolarité.

Il intègre le lycée Henri-IV à 16 ans et retrouve celui qui deviendra son ami le plus proche, Paul Nizan. Tous deux préparent le concours d’entrée à l’Ecole normale supérieure au lycée Louis-le-Grand et écrivent leurs premiers textes.

Ils entrent ensuite à l’ENS où Sartre se fait remarquer par ses provocations. Grand travailleur, il échoue pourtant au concours d’agrégation de philosophie en 1928. L’année suivante, il est reçu premier au concours ; Simone de Beauvoir, qu’il vient de rencontrer, se classe deuxième.

En 1931, il est nommé professeur au lycée du Havre. Il dirige ensuite l’Institut français à Berlin avant d’être muté au lycée Pasteur de Neuilly. Après plusieurs refus d’éditeurs, son roman philosophique « La Nausée » est publié chez Gallimard en 1938.

 

Engagement pendant la guerre

Pacifiste, Sartre est mobilisé à Nancy au début de la Deuxième Guerre mondiale, en tant que soldat météorologiste. En 1940, il est fait prisonnier et transféré dans un camp en Allemagne. En mars 1941, il est libéré et retourne à Paris. Il fonde le mouvement de résistance « Socialisme et liberté ».

En 1943, il publie « L’Etre et le Néant » puis rencontre le succès l’année suivante avec sa pièce « Huis clos ». Il rejoint Camus dans le journal « Combat » et y décrit la libération de Paris. Il acquiert une renommée importante en tant qu’intellectuel engagé.

 

La reconnaissance littéraire de Sartre

A la Libération, Sartre fonde à Paris la revue « Les Temps modernes » où il développe sa pensée existentialiste. Elle devient l’une des revues françaises les plus connues, avec des plumes célèbres comme Simone de Beauvoir et Raymond Aron.

Sartre devient membre du Parti communiste de 1952 à 1956, ce qui entraîne sa rupture avec Camus. Figure de proue de la littérature française, il voit son influence décliner au cours des années 1960, tout comme sa santé. Il reste célèbre pour avoir refusé, en 1964, le Prix Nobel de littérature.

 

Les combats d’après-guerre

Opposé à la guerre d’Indochine et à l’Algérie française, Sartre n’hésite pas à prendre partie politiquement dans « Les Temps modernes ». Il soutient la révolution cubaine dès 1960 et encourage les événements de mai 1968.

En 1971, à l’âge de 66 ans, une première attaque laisse Sartre très affaibli. Il perd presque totalement la vue lors d’une seconde. En 1973, il lance avec Serge July le quotidien « Libération ».

A la fin de sa vie, Sartre se penche sur le conflit israëlo-palestinien, souhaitant aider à créer une liaison entre les deux peuples. Il participe encore à des réunions politiques, comme en 1977 à Paris en compagnie de dissidents soviétiques.

Jean-Paul Sartre meurt le 15 avril 1980 d’un œdème pulmonaire. Sa mort entraîne des réactions considérables dans le monde. A Paris, cinquante mille personnes accompagnent son cortège lors de son enterrement au cimetière du Montparnasse.

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